ürdid

Kõige silmatorkavam erinevus nende kahe vahel on see, et ravimtaimed on rohttaimede lehed. Vürtsid on enamasti saadud taime juurtest, vartest, seemnetest või viljadest. Ehkki enamik inimesi ajab mõistete kasutamise segamini, on tehniliselt mõlemad erinevad.

Kui vaadata bioloogilisi erinevusi, viitavad ravimtaimed taimedele, mis ei anna puitunud vart. Selle reegli erand on siiski rosmariin. Neid leidub tavaliselt parasvöötmes, vürtse aga Kaug-Ida riikides. Ehkki sellised vürtsid nagu muskaatpähkel, pipar ja nelk pärinesid troopilistest riikidest, leidub neid tänapäeval enamikus lääneriikides.

Maitsetaimed on põhiliselt rohttaimede lehed ning neid kasutatakse toitudes maitseainete ja maitsete maitsmiseks. Kuid neil on ka teatav meditsiiniline väärtus. Kui valmistate kulinaarset maitset, siis kasutate tõenäoliselt rohkem rohtusid kui vürtse. Seda seetõttu, et ürdid on maitselt peenemad. Vürtsid on tavaliselt ürtidega võrreldes palju tugevama maitsega.

Maitsetaimed võlgnevad oma päritolu sellistesse kohtadesse nagu Prantsusmaa, Itaalia ja Inglismaa. Tehniliselt võib ravimtaimede all mõelda ka rohttaimi, mis surevad kasvuperioodi lõpus välja; need ei pruugi üldse viidata maitsetaimedele, mida toiduvalmistamisel kasutatakse.

Vürtsid on sagedamini saadaval soojades ja troopilistes riikides ning need võivad olla osa puittaimedest ja rohttaimedest. Vürtse kasutatakse mõnikord ka toitude säilitamiseks, ehkki seda ürtidest leiate.

Võite kohata taimi, mida peetakse nii vürtside kui ka ürtide allikaks. Näiteks koriandritaime lehed on ürdi, seemned aga vürtsid. Veel üks näide sellisest taimest on till. Seemned on vürts, samas kui tilli umbrohi tuleneb taime varrest või lehtedest.

Vürtside ja ürtide vahel võite märgata veel ühte erinevust. Kuna ravimtaimed pärinevad parasvöötme maadest endist, on need tavaliselt nii odavad. Te ei leia vürtse nii käepärast kui ka odavalt, isegi mitte kohtades, kus neid leiate. Maitsetaimi saab tavaliselt kasvatada keskmine aednik. Vürtsid vajavad aga õitsenguks täiuslikku temperatuuri ja tingimusi.

Enne kliiniliste ravimite leiutamist kasutati vürtse ja ürte tavaliselt mitmesuguste haiguste raviks. Isegi täna on uuringud leidnud, et mõned neist on haiguste tõrjeks väga kasulikud. Näiteks on kurkum vähivastane kvaliteet hästi teada. On tõsi, et nende vürtside ja ürtide osas on veel vaja läbi viia põhjalik teadusuuring.

Vürtse ja ürte ei kasutata ainult toidule maitse lisamiseks. Neid kasutatakse ka parfüümides ja aroomiteraapias.

Viited