Genotüüp ja fenotüüp on terminid, mida kasutatakse organismi geneetilise ülesehituse ja selle väljendamise viisi eristamiseks. Kahe mõiste vahel on huvitavaid erinevusi. Uurime välja, mis need on:

Genotüüp tähistab tegelikku geenide komplekti, mida organism enda sees kannab. Kui neid geene ekspresseeritakse jälgitavates tingimustes, nimetatakse neid fenotüüpideks ja ekspressioone fenotüüpseteks ekspressioonideks. Huvitav, kas pole? Huvitav, kuidas nad erinevad? Lõppude lõpuks, kuidas saab mees erineda päritud geenidest?

Fakt on see, et fenotüübid sõltuvad geenidest, mida nad pärivad. Kuid nende väljendust mõjutavad ka keskkonnategurid. Keskkonna mõju muudab teatud määral geenide rolli. Keskkonnafaktoritega modifitseeritud geenide ekspressioon tekitab fenotüübi.

Genotüüp määrab põhimõtteliselt selle tunnuse tüübi, mis fenotüübil võib olla. Näiteks määravad organismi genotüübilised tunnused tema vastuvõtlikkuse teatud haigusele. Organismi fenotüüpiline külg näitab selle haiguse jälgitavaid aspekte. Haiguse konkreetse aspekti, sellise haiguse olemasolu või isegi puudumisega seotud sümptomid on fenotüüpseks ekspressiooniks.

Võtame veel ühe näite. Just genotüüpse variatsiooni XX või XY kromosoomi vahel luuakse erinevus kahe soo vahel. Veelkord, erinevused, mida enne näete, on fenotüüpsed, kuid nende põhjus on genotüüpne!

Bioloogilise protsessi keerukus määrab keskkonnamõju ulatuse. Keskkonna mõju on keerukamatele protsessidele suurem. Näiteks määravad imiku hamba arengu peaaegu täielikult genotüübid. Kui kaua hammas alles jääb, määravad enam-vähem keskkonnategurid - näiteks hambahügieen, toitumine jne.

Ütleme nii - inimese genotüübi järgi määratakse inimese seisund ja omadused, millega ta on sündinud. Need tunnused hõlmavad ka järjestikuseid organismide põlvkondi. Imiku areng alates imikueast surmani on tema fenotüüp aga enam-vähem määratud keskkonnategurite poolt.

Lõpuks on iga organism ühe genotüübi klass. Ainsad erandid on identsed kaksikud. Isegi neis kaksikutes võivad fenotüübid olla erinevad, ehkki nad kuuluvad ühte ja samasse genotüüpi!

Praktiliselt ei kasutata neid kahte mõistet absoluutselt. Nende kirjeldusi kasutatakse osaliselt organismide teatud omaduste selgitamiseks.

Kokkuvõte:
1. Genotüüp otsustab organismi geneetika ja päritud tunnused, kuid fenotüübid viitavad nende tunnuste tegelikule ilmnemisele
2. Genotüüpide üle otsustavad päritavad geenid, fenotüübi määravad aga keskkonnategurid
3. Genotüüp määrab suuresti organismi lõpliku fenotüübi.
4. Mida keerukam on bioloogiline protsess, seda suurem on keskkonnategurite mõju sellele ja seetõttu domineeriva fenotüübi tekkimise tõenäosus.

Viited