Õlu on tõenäoliselt populaarseim alkohoolne jook maailmas ja on tegelikult oma olemuselt üsna lai. Õllesorte on mitu ja enamik neist on üksteisega võrdselt populaarsed. Sellega seoses tulevad kaks õlletüüpi ale ja kahvatu ale.

Linnastatud odra valmistamiseks kasutab ale õllepärmi, mis käärib jooki tavalisest kiiremini. See eriline pärmi ja linnaste kombinatsioon annab õllele magusa, puuviljase ja täieliku maitse. Selle magusa õllesegu vastu võitlemiseks lisatakse jooki humal. See annab mõru taimse maitse ja toimib samal ajal õllekonservandina. Tavaliselt kasutati gruitit õlle maitse mõruks muutmiseks. See on segu keedetud taimsetest koostisosadest ja vürtsidest.

Lisaks on üldteada, et tavalise õlle alkoholisisaldus on tavaliselt madalam kui enamiku alkohoolsete jookide puhul, näiteks vedelate jookide puhul. Nüüd muutub see segaseks, sest seadus ise kohustab sõna „ale” kasutama kõigi jookide puhul, mille alkoholisisaldus või kangus on suurem kui tavalistes õlledes (1–6 mahuprotsenti alkoholi). Sõltumata kasutatavast pärmi tüübist või kasutatud kääritamismeetodist nimetatakse nimetatud jooki ale seni, kuni joogi alkoholisisaldus on umbes 6–12% mahust või rohkem. Seda otsust järgitakse paljudes Ameerika lääneriikides.

Ale on tegelikult üldisem termin, mis tähistab spetsiifilisemate õlletüüpide erinevaid alamklasse. Mõned populaarsemad ale-sordid on: pruun, šoti, mahe, vana, belgia ja ka kahvatu ale. Viimasel (kahvatu ale) on ka palju alavariatsioone, nagu Amber, Ameerika, Burton, Inglise, India ja Iiri kahvatu ales. Väidetavalt on tugevamad Ameerika ja Inglise segu.

Kahvatu linnaste kasutamise tõttu on kahvatu ale üldjuhul palju kahvatum kui tavaline ale. See on umbes 8–14 kraadine standardmeetod (SRM). ”Õllede värvuse või tumeduse mõõtmise süsteem. Mida suurem väärtus, seda tumedamaks õlu muutub.

Üldiselt said ale ja kahvatu ale oma nime kääritamisprotsessis kasutatud pärmi tüübi tõttu ““ Õllepärm (pealmine kääritamine), erinevalt teistest pärmitüüpidest, näiteks lagerijookide põhikäärimispärmid. Ehkki mõlemad õlled on kõrgelt kääritatud, on need erinevad, kuna:

1. Ale on üldisem mõiste, võrreldes kahvatu alega, mis on vaid üks ale tüüpi.
2. Pale ale kasutab spetsiaalselt kahvatuid linnaseid, mis annavad tavapäraste linnaste tumedama värviga võrreldes palju heledama õlle värvi, nagu tavaliste õllede puhul.

Viited