Bitcoin vs kuld: mis kahjustab keskkonda rohkem?

Pildi autor Pete Linforth Pixabayst

Kui bitcoini turuhind ei pane teie lõuga alla kukkuma, siis selle energiakulud kaovad. Bitcoin tarbib hämmastavalt 1 protsenti kogu maailma energiavarustusest. Kuid enne sülearvuti ekraani timmimist, et ookeanid ära ei keeks, paneme selle numbri perspektiivi.

Bitcoini keskkonnamõju on dramaatiliselt väiksem kui tavapärane „valitud valuuta“ majandusvabaduse fännidele (see on kuld, kui te poleks osanud arvata). Vaadakem siis pisut lähemalt, miks kullakaevandamine põhjustab keskkonnale rohkem kahju kui bitcoin:

(1) Kullakaevandamine nõuab rohkem dollarit dollarit

Bitcoin ja kuld on sarnased, kuna - erinevalt fiati valuutadest - ei saa ükski tsentraliseeritud valitsus neid lahjendada, vermides rohkem tasuta. Kuid iga kord, kui turule siseneb uus bitcoin või uus kuldmünt, kulus selle juhtumiseks palju energiat.

Pildi autor on Pixabay

Võrreldes bitcoinidega on kulla kaevandamiseks kulutavad energiakulud siiski suuremad. Bitcoini võrgu ülemaailmne energiatarve on hinnanguliselt 22 teravatt-tundi aastas - umbes sama palju kui Iirimaal. Samal ajal kulutavad kullakaevandused 132 teravatt-tundi aastas. See on pisut lähemal Poolale.

Ainuüksi energiakulude põhjal on selge, et kullakaevandamine põhjustab planeedile suuremaid haavu. Aga kuidas on lood muude keskkonnamõju vormidega, näiteks toksiliste jäätmete prügila ja maastiku hävitamisega?

(2) Kuldkaevandamine kahjustab keskkonda viisil, mida Bitcoin kunagi ei kahjusta

Kulla kaevandamine laastab füüsilist keskkonda lisaks energiakuludele. Täiesti digitaalse asjana ei kahjusta bitcoin keskkonda niimoodi. Kullakaevandamine kahjustab Maad järgmiselt:

⦿ Mürgised jäätmed: kas teadsite, et suured kullakaevandusettevõtted tekitavad 20 tonni väärtuses mürgiseid jäätmeid, et luua üks kuldrõngas? Veelgi hirmutavam on Paapua Uus-Guinea kullakaevandamise operatsioon, mis taotleb luba järgmise 28 aasta jooksul ookeani uputada umbes 13 miljonit tonni mürgiseid kullakaevandusjäätmeid.

Selle uuringu kohaselt:

Metallurgiline ekstraheerimine purustab maagi mineraalides olevad kristallograafilised sidemed, et saada tagasi soovitud element või ühend [2]. Selle tegevuse käigus tekivad suures koguses jäätmeid. eriti kullakaevandustes, mis eraldavad keskkonda jäätmetena üle 99% kaevandatud maaagist [3].

⦿ Maastiku hävitamine: avakaevanduses kullakaevandamine hävitab kauneid maastikke ja eluslooduse elupaiku kogu maailmas. Need elupaigad ei saa kahjuks kunagi samaks.

⦿ Happelise kaevanduse drenaaž: kullakaevandustes leiduvate kivimite ja mineraalide kokkupuude imbib ümbritsevasse keskkonda surmava väävelhappe. Arseen, plii, kaadmium ja raud leostuvad ka looduslikesse elupaikadesse, mis ohustavad inimeste ja eluslooduse elu.

Elavhõbeda tootmine: väikesemahulistes kullakaevandustes kasutatakse kulla eraldamiseks settest elavhõbedat. See on põhjustanud ülemaailmse tervisekriisi, eriti arengumaades.

The Amazoni hävitamine: väikesemahulised kullakaevurid rüüstavad Amazonase vihmametsi rikkalike kullavarude kaevandamiseks. Ekspertide sõnul on kullakaevandamine Peruu Amazonase teatavates osades põhjustanud raadamise kuuekordse kasvu.

(3) Kulla transportimine kulutab veelgi rohkem energiat

Bitcoini on ka kullaga võrreldes lihtsam transportida. Igaüks saab hetkega miljardi dollari väärtuses bitcoini üle kogu maailma - hinnaga ja energiakuluga praktiliselt null. Seevastu niipea, kui teil on vaja teha miljardi dollari suurune pikamaamakse, on väärismetalli transportimiseks vajalik tohutu energia selgelt nähtav.

Pildi autor PIRO4D firmalt Pixabay.

Kas saame muuta Bitcoini maasõbralikumaks?

Päeva lõpus on bitcoin keskkonnale parem kui kuld. Bitcoin pole aga kaugeltki täiuslik, kuna oma võrgu ülalpidamiseks on vaja tohutult energiat.

Arvestades, et bitcoin on potentsiaalne kuldne alternatiiv majandusvabaduse austajatele, peaksime võib-olla alustama uute võimaluste otsimist bitcoini kaevandamiseks roheliste, taastuvate energiaallikate abil - näiteks biomass, tuul, päikeseenergia ja hüdroelektrijaam.