Azim Lakhoo raske õli ja kerge õli erinevuse kohta

Õli maapinnast kaevandamisel jaguneb see kahte põhikategooriasse: raske ja kerge. Kui plaanite asuda naftatööstusesse, on oluline osata tuvastada nende kahe erinevus. Sellepärast jagab täna Coastal Resources Limited asutaja Azim Lakhoo mõned teadmised nende kahe erinevustest.

Kerge toornafta

Kerge õli on lihtsalt vedel nafta. See on madala tihedusega ja suudab toatemperatuuril vabalt voolata. Sellel on ka madal viskoossus ja madal erikaal, kuid sellel on kõrge API raskus, kuna see sisaldab suurt osa kergeid süsivesinike fraktsioone. Vähem tiheda ehk „kerge õli“ API raskusaste on suurem kui 31. Samuti kipub see olema väiksema vahasisaldusega.

API raskus on mõõtmine selle kohta, kui raske õli on võrreldes veega. Kui API raskus on suurem kui 10, on see kergem ja hõljub vees; kui see on alla 10, on see raskem ja vajub.

Raske toornafta

Rasked toorõlid on nii paksud, et need ei voola kergesti. Raske toornafta tihedus on suurem kui kerge toornafta, seetõttu nimetatakse seda ennekõike raskeks õliks. Õli liigitamiseks raskeks õliks peab API raskus olema alla 20 °, samas kui eriti raske õli on alla 10 °, selgitas Azim Lakhoo.

Erinevused töötlemisel

Raske toornafta nõuab keerukamat ja intensiivsemat töötlemist, mida kerge õli teeb. Sel põhjusel on sellel suurem keskkonnamõju.
 
 API raskusastme paremaks mõistmiseks pakub Azim Lakhoo järgmist näidet:
 
 Erinevat tüüpi naftaallikad on erinevad kohad. Näiteks Permi ja Eagle Fordi kraanikausid toodavad kerget õli. Kanadas asuv Athabasca tõrvaliiv on aga kõige raskemate õlide allikas.

Mida raskem õli, seda keerukam on selle rafineerimine. Paks toorõli kipub sisaldama palju rohkem kemikaale kui kerge õli, näiteks väävel. Need kemikaalid ja muud lisandid tuleb õlist enne kasutamist eemaldada. See võtab rohkem aega ja rohkem raha. Veelgi enam, mõned rasked õlid on nii paksud, et ei suuda läbi naftajuhtmete voolata. Mõnel juhul tuleb seda voolavuse saavutamiseks lahjendada.
 
 Nendel põhjustel kipub raske õli olema vähem kulukas kui kerge õli. Kerge toornafta kipub samuti olema kõrgem hind kui turul pakutav raske toornafta, kuna nafta rafineerimistehase ümbertöötlemisel annab see diislikütuse ja bensiini suurema protsendi.

Näiteks 2017. aastal Athabasca tõrvaliivadest saadud bituumeni käibemäär oli 34 dollarit barreli kohta, samal ajal kui West Texas Intermediate toornafta hind oli 54,50 dollarit barreli kohta.
 
 Ülaltoodud on vaid mõned peamised erinevused kerge õli ja raske õli vahel ning miks maksab üks rohkem kui teine.